Sábado 15 de Junio de 2024

Impacto de la ceniza volcánica en la salud y en los vehículos: medidas preventivas

Impacto de la ceniza volcánica en la salud y en los vehículos: medidas preventivas

La reciente actividad del Volcán Popocatépetl ha generado preocupaciones en diversas comunidades, especialmente en la región de Puebla, donde la caída de ceniza ha aumentado significativamente en la última semana. El médico Eduardo López Villalobos, coordinador de la clínica de Urgencias Médicas de la Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla (UPAEP), advierte sobre los posibles problemas de salud asociados con la exposición a esta ceniza volcánica.

Afectaciones en diversos órganos

López Villalobos destaca que la ceniza volcánica puede tener impactos negativos en las vías respiratorias, bronquios, piel, ojos y el estómago. En entrevista con El Sol de Puebla, el especialista explica que los problemas de salud tienden a incrementarse hasta en un 20 por ciento con una mayor exposición a la ceniza.

Componentes tóxicos de la ceniza

Es crucial tener en cuenta que la ceniza contiene minerales y metales altamente tóxicos, siendo el silicio uno de los más perjudiciales, capaz de afectar el tejido pulmonar. Además, el volcán expulsa gases como monóxido de carbono e hidróxido de azufre, extremadamente tóxicos y dispersos en el ambiente, lo que lleva a la recomendación de reducir las actividades al aire libre.

Impacto en las vías respiratorias

López señala que las partículas de metales, con dimensiones de 12 a 15 micras, pueden llegar a los bronquios, provocando bronquitis aguda e inflamación. Partículas más pequeñas, de hasta 5 micras, pueden llegar a los alveolos pulmonares, causando irritación, fibrosis pulmonar y otros problemas a largo plazo.

Afecciones en la piel, ojos y estómago

El coordinador de urgencias de la UPAEP también destaca que la ceniza puede afectar la piel, causando problemas de dermatitis, y dañar los ojos, generando irritación o daños a la córnea con el contacto frecuente. A nivel gastrointestinal, consumir alimentos contaminados con residuos volcánicos puede provocar irritación en la mucosa gástrica e intestinal, resultando en diarrea o distensión abdominal.

Medidas de prevención

Ante la caída de ceniza, se sugiere tomar medidas de prevención, como el uso de cubrebocas o paños húmedos para cubrir nariz y boca, evitar actividades al aire libre, y no consumir alimentos en la vía pública. López enfatiza la importancia de no auto medicarse y de buscar atención médica en caso de malestar.

Limpieza de ceniza en vehículos

Para quienes enfrentan el desafío de la ceniza en sus vehículos, se ofrecen recomendaciones prácticas:

  • Lavar el vehículo con agua limpia y secarlo con una toalla.
  • Utilizar una manguera a baja presión para que la ceniza resbale, seguido de un paño mojado con jabón para quitar los residuos restantes.
  • Emplear aspiradoras o compresoras de aire para eliminar ceniza en áreas complicadas.
  • Utilizar productos especializados para la limpieza de autos, enfocados en eliminar contaminantes sin dañar la pintura.
  • Aplicar protectores para la pintura del vehículo después del lavado.

Dirección actual de la ceniza

Las autoridades informan que la dirección de la ceniza volcánica del Popocatépetl ha cambiado debido al viento, dirigiéndose hacia el centro y sur de Puebla, así como al noroeste de Oaxaca en el día de hoy. Es crucial seguir las indicaciones de las autoridades y tomar medidas preventivas para proteger la salud ante esta situación.

Valentina Rodríguez

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