Sábado 20 de Julio de 2024

Suiza reducirá residuos nucleares en 80% con la tecnología de Carlo Rubbia

Suiza reducirá residuos nucleares en 80% con la tecnología de Carlo Rubbia

La empresa suiza Transmutex está lista para revolucionar la energía nuclear al reducir la radiactividad de los desechos nucleares de cientos de miles de años a menos de 500 años. Este innovador avance se basa en la tecnología desarrollada por Carlo Rubbia, ex director del CERN y ganador del Premio Nobel de Física en 1984 por el descubrimiento de los bosones W y Z.

El Problema de los Residuos Nucleares: Un Desafío de Gestión a Largo Plazo

La seguridad operativa de las centrales nucleares, especialmente tras incidentes como el de Chernóbil, ha sido un tema de gran preocupación. Sin embargo, la gestión del combustible nuclear gastado representa un desafío aún mayor. Los residuos nucleares siguen siendo radiactivos durante cientos de miles de años, lo que ha llevado a países como Finlandia, Suecia y España a construir cementerios subterráneos para almacenarlos de manera segura.

La Solución Innovadora de Carlo Rubbia y Transmutex

Carlo Rubbia propone una solución innovadora combinando un acelerador de partículas con un reactor nuclear subcrítico. Este sistema utiliza un elemento ligeramente radiactivo como el torio, transmutándolo en un isótopo de uranio que puede ser utilizado inmediatamente para generar energía, sin producir plutonio ni otros residuos altamente radiactivos.

Steel Atlas, uno de los inversores en el proyecto, explica que la transmutación es más segura que la fisión y más práctica que la fusión. Este proceso de dos etapas es ideal para explotar el torio, convirtiéndolo en uranio-233, el cual se fisiona para producir energía. A diferencia de la energía nuclear basada en uranio (U-235 o U-238), que implica fisión directa, la tecnología de Transmutex añade un paso intermedio que mejora la seguridad y eficiencia del proceso.

Reducción del 80% en la Radiactividad de los Desechos

La tecnología de Transmutex ha sido evaluada por Nagra, el organismo nacional suizo encargado de gestionar los residuos nucleares. Los resultados confirmaron que esta tecnología puede reducir en un 80% el volumen de residuos nucleares y el tiempo que estos permanecen radiactivos, disminuyendo de cientos de miles de años a solo 500 años.

Impacto Global en la Gestión de Residuos Nucleares

Uno de los aspectos más prometedores de la tecnología de transmutación es su potencial para aplicarse al 99% de los desechos nucleares ya existentes. Esto podría tener un impacto global significativo en la gestión de desechos nucleares, reduciendo la proliferación de nuevos residuos y mejorando la seguridad a largo plazo.

Seguridad Operativa y Eficiencia del Reactor de Transmutación

El reactor de transmutación de Transmutex cuenta con varias ventajas de seguridad. El acelerador de partículas permite una parada inmediata de la reacción de transmutación en solo dos milisegundos. Además, el enfriamiento de plomo líquido en el reactor posee propiedades de autoenfriamiento en caso de mal funcionamiento, añadiendo una capa extra de seguridad operativa.

Desafíos y Futuro de la Tecnología de Transmutación

A pesar de su potencial, la tecnología de Transmutex enfrenta dos grandes obstáculos. Primero, la oposición a la fisión nuclear en países como Alemania y España, que están cerrando sus centrales nucleares. Segundo, el alto coste de implementación. Aunque Rubbia tuvo acceso a un acelerador de partículas de 5,000 millones de dólares en el CERN, la mayoría de las plantas nucleares no cuentan con recursos similares. Por lo tanto, será crucial el apoyo estatal para llevar esta tecnología a una escala comercial viable.

Una Oportunidad Ideal en la Transición Energética Global

La innovación de Transmutex llega en un momento crítico, cuando el mundo busca alejarse de los combustibles fósiles mientras la demanda de energía continúa creciendo. Con el apoyo adecuado, esta tecnología podría desempeñar un papel vital en la transición hacia una energía más limpia y segura, reduciendo significativamente el problema de los residuos nucleares y mejorando la sostenibilidad del sector energético.suiza-central-nuclear-reduce-residuos-radiactivos

Valentina Rodríguez

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