Sábado 20 de Julio de 2024

Voluntarios de la NASA completan 378 días simulando vida en Marte

Voluntarios de la NASA completan 378 días simulando vida en Marte

Hace 378 días, cuatro voluntarios de la NASA entraron en un hábitat impreso en 3D para simular la vida en Marte como parte de la misión CHAPEA (Crew Health and Performance Exploration Analog). Esta misión, ubicada en Houston, Texas, tiene como objetivo investigar cómo sería la vida en Marte, enfocándose en el aislamiento, los trabajos de mantenimiento y el cultivo de alimentos. Recientemente, los voluntarios han concluido su estancia y salido del hábitat, marcando el fin de la primera de tres misiones similares.

Simulación de la vida en Marte

La misión CHAPEA se llevó a cabo en el Mars Dune Alpha, un búnker de 157 metros cuadrados impreso en 3D con «lavacrete», un compuesto económico de hormigón semilíquido. La elección de la impresión 3D se debe a que, según la NASA, los futuros asentamientos en Marte podrían construirse con tecnología de construcción aditiva para reducir los costos y la necesidad de transportar grandes cantidades de materiales desde la Tierra.

Condiciones del hábitat y actividades realizadas

El hábitat contaba con cuatro camarotes privados, despachos, un puesto médico, una sala de estar común, una cocina y estaciones de cultivo. Durante los más de 300 días, los voluntarios realizaron paseos marcianos simulados, tareas de mantenimiento y labores de cultivo. Grace Douglas, investigadora principal del proyecto, explicó que la simulación permitió recopilar datos sobre el rendimiento físico y cognitivo de los participantes, proporcionando información crucial para las futuras misiones a Marte.

Salud mental y rendimiento cognitivo

Uno de los aspectos clave de la misión fue la atención a la salud mental y el rendimiento cognitivo de los voluntarios. Los viajes a Marte representan un escenario lleno de factores estresantes, como la escasez de recursos, el aislamiento, y las fallas en el equipo. La respuesta psicológica de los participantes a estas condiciones extremas fue cuidadosamente monitoreada para desarrollar estrategias que mantengan la salud y el rendimiento de la tripulación en futuras misiones.

Reflexiones de los participantes

Kelly Haston, comandante de la misión, describió la experiencia como un período lleno de desafíos, alegrías, tristezas, trabajo duro y algo de diversión. Ross Brockwell, ingeniero de vuelo, destacó la importancia de la sostenibilidad, afirmando que «no debemos utilizar los recursos más rápido de lo que pueden reponerse». Anca Selariu, oficial científico, reflexionó sobre la obsesión por ir a Marte, señalando que «el espacio puede unirnos y sacar lo mejor de nosotros».

El futuro de las misiones a Marte

La misión CHAPEA no termina aquí. La NASA ha programado otras dos misiones análogas en el Centro Espacial Johnson, una en 2025 y otra en 2027. Los datos obtenidos de estas simulaciones, junto con los aprendizajes de las misiones Artemis, que volverán a llevar al ser humano a la Luna, prepararán a la NASA para el siguiente gran paso: enviar astronautas a Marte.

Valentina Rodríguez

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